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paleontología

El mayor fósil de “dragón marino” del Reino Unido

El paleontólogo Dean Lomax, junto a la excavación donde se halló el ejemplar de ictiosaurio fósil

Anglian Water

A principios de enero, paleontólogos y conservacionistas anunciaron la identificación del mayor fósil de un ictiosaurio en el Reino Unido. Los ictiosaurios fueron unos reptiles marinos que aparecieron hace unos 250 millones de años y se extinguieron hace alrededor de 90 millones de años. Estas criaturas, apodadas “dragones marinos”, poseían dientes y ojos enormes (en algunos casos de hasta 20 centímetros de diámetro), eran carnívoros y se parecían a los delfines aunque no eran mamíferos, sino reptiles. El nuevo fósil, hallado en febrero de 2021 durante el drenaje de una isla en la Reserva Natural Rutland Water, un embalse de agua en la zona central de Inglaterra, tiene más de 10 metros de largo y un cráneo que pesaría casi una tonelada. Su edad fue estimada en 180 millones de años. Es el mayor y más completo esqueleto de un ictiosaurio que se haya encontrado en el Reino Unido y el primero perteneciente a la especie Temnodontosaurus trigonodon. “Realmente es un descubrimiento sin precedentes, uno de los mayores de la historia paleontológica británica”, dijo el paleontólogo Dean Lomax, experto en ictiosaurios y coordinador de la excavación del fósil en declaraciones al periódico británico The Guardian, publicadas en la edición del 10 de enero.

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