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Física

El plasma puede desalinizar el agua del mar

ALMADA, L. F. A. et al. Journal of Physics D. 2021Nuevos experimentos han demostrado por primera vez la posibilidad de utilizar plasma –un gas ionizado, producido en laboratorio mediante descargas eléctricas– para acelerar la formación y la precipitación de cristales de sal a partir del agua de mar (Journal of Physics D, 4 de febrero). Bajo la coordinación del físico Clodomiro Alves Junior, de la Universidad Federal Rural del Semiárido (Ufersa), en el estado brasileño de Rio Grande do Norte, la ingeniera Liliane de Almada registró mediante cámaras y técnicas de microscopía electrónica la evaporación natural de gotas de agua hipersalina y la comparó con la de gotas idénticas expuestas a un plasma, que aceleró el proceso de evaporación y deformó la superficie de las gotas (en la foto). En lugar de los cristales de sal en forma de pirámide invertida de la evaporación natural, el plasma produce cristales cúbicos menores y más numerosos. “El plasma puede permitir la extracción selectiva de sales”, dice Alves Junior.

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