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Genética

El secreto de las uvas sin semilla

Léo Ramos Chaves El silenciamiento temporal de un gen genera semillas residuales en la variedad SultaninaLéo Ramos Chaves

Las uvas blancas de la variedad Sultanina, conocidas en Estados Unidos y en Brasil con el nombre de Thompson Seedless, son el resultado de una mutación natural que las dejó sin semillas. Originarias probablemente de una región entre Turquía y Grecia, se las consume preferentemente al natural o como pasas, y el vino que producen no está considerado de buena calidad. Científicos brasileños bajo el liderazgo del biólogo molecular Luís Fernando Revers, de Embrapa Uva y Vino, empresa estatal radicada en la localidad de Bento Gonçalves, en el estado de Rio Grande do Sul, comprobó el mecanismo molecular que provoca que esas uvas no tengan semillas (Journal of Experimental Botany, 28 de marzo). Ellos compararon el patrón de activación del gen VviAGL11 durante el desarrollo de frutos de una uva con semillas, la blanca Chardonnay que se usa para elaborar vino, y los de la Sultanina. Desde hace años se sospechaba que ese gen estaba implicado en la formación de sus semillas, pero la hipótesis aún no había podido demostrarse. Revers y sus colaboradores constataron que en el caso de la Chardonnay, el gen nombrado anteriormente está expresado en momentos cruciales para la formación de la cáscara que reviste las semillas. En el caso de la Sultanina, el gen simplemente no se encuentra activo en esa fase y eso se ve reflejado en semillas residuales, es decir, prácticamente, en uvas sin semilla. La determinación del rol de ese gen podría resultar de utilidad para manipular la formación de semillas en las variedades plantadas. “Se espera poder transformar ese conocimiento en una herramienta para, antes incluso de producir el fruto, saber, por medio de pruebas de ADN, si la uva tendrá semillas o no”, dice el biólogo molecular. Según el investigador, esa sería una forma de acelerar el desarrollo de nuevos cultivares.

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