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Medio ambiente

El volumen del deshielo en Groenlandia

La isla perdió casi 2,9 billones de toneladas de hielo entre 1880 y 2012

Shfaqat Abbas Khan/DTU Space Denmark

Los tres mayores glaciares de Groenlandia –Jakobshavn Isbræ, Kangerlussuaq y Helheim– perdieron casi 2,9 billones de toneladas de hielo entre 1880 y 2012. Esa fue la cifra a la que arribaron Shfaqat Abbas Khan, de la Universidad Técnica de Dinamarca, y sus colaboradores de Estados Unidos y del Reino Unido, luego de analizar fotos históricas de los glaciares y reconstruir el proceso de derretimiento en años anteriores al surgimiento de los satélites de observación de la Tierra, en la década de 1970 (Nature Communications, 17 de noviembre). Ese volumen de hielo derretido contribuyó para un crecimiento de 8,1 milímetros (mm) del nivel global de los océanos a lo largo del siglo XX, cuando la temperatura del planeta aumentó alrededor de 1 grado Celsius (ºC). El peor de los escenarios propuestos en el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), estima que el deshielo de Groenlandia a lo largo del siglo XXI puede contribuir a un aumento de entre 9,1 mm y 14,9 mm en el nivel de los océanos, en caso de que no se haga nada para reducir las emisiones de dióxido de carbono hacia la atmósfera y la temperatura global suba 3,7 ºC hasta 2100. El nuevo estudio supone, empero, que el aumento del nivel de los océanos podría ser mucho mayor que el cálculo más pesimista del IPCC, dado que la proyección del calentamiento para este siglo es casi cuatro veces superior a la que se viene registrando desde 1880.

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