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Trayectorias

En la tela del rock

Una bióloga homenajea a músicos de bandas famosas al describir nuevas especies de arañas

Cristina Anne Rheims ha descrito más de dos centenas de nuevas especies de arañas

Léo Ramos Chaves

La investigadora Cristina Anne Rheims, del Instituto Butantan, se hizo famosa entre los artistas y fanáticos del heavy metal. En 2019, luego de descubrir cuatro nuevas especies de arañas que habitan en selvas de los estados de São Paulo, Minas Gerais y Espírito Santo, la científica decidió bautizarlas con nombres de vocalistas de bandas conocidas pertenecientes a ese género musical. “Como soy fanática del rock aproveché la oportunidad para homenajear a músicos que admiro”, explica la bióloga paulistana de 46 años.

Las nuevas arañas descritas por Rheims pertenecen a la familia Sparassidae, que ella estudia desde 2003, cuando inició su doctorado en ciencias biológicas en el Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo (IB-USP). Los cuatro roqueros homenajeados son André Matos (1971-2019), vocalista de las bandas brasileñas Viper, Angra y Shaman; Bruce Dickinson, de la banda británica Iron Maiden; Klaus Meine, de la alemana Scorpions, y Rick Allen, baterista de la británica Def Leppard. Los nombre científicos especificados fueron, respectivamente, Extraordinarius andrematosi, Extraordinarius brucedickinsoni, Extraordinarius klausmeinei y Extraordinarius rickalleni. “Le impuse ese nombre al género porque ellos eran realmente extraordinarios”, informa.

Con un tamaño promedio de 1,5 centímetros (cm) –pudiendo alcanzar los 2 cm si se cuentan las patas–, las arañas descubiertas por Rheims viven en bosques de regiones neotropicales, son de hábitos nocturnos y no comportan un riesgo para el ser humano. A causa de la imposibilidad de identificar una nueva especie con precisión durante los estudios de campo, se captura a las arañas para su posterior análisis en laboratorio. “Por lo general, la comprobación de que se trata de una nueva especie se logra a partir del análisis de sus órganos reproductivos. Así como si fuera una huella dactilar, ellos son únicos en cada uno de esos artrópodos”, dice la bióloga.

La repercusión que generaron las arañas catalogadas por Rheims fue mayúscula entre los fanáticos de las bandas y entre los propios artistas, dado que el estudio fue noticia en diversos sitios web y emisoras de radio en al menos 16 países, en su mayoría, de Europa. “Rick Allen y Klaus Meine, por ejemplo, incluso llegaron a agradecer el homenaje en sus redes sociales”, recuerda. La práctica de bautizar hallazgos científicos con el nombre de celebridades es algo usual entre los científicos. Artistas tales como David Bowie (1947-2016) y Angelina Jolie son ejemplos de personalidades cuyos nombres fueron utilizados para bautizar especies de arácnidos. “Hay todo un género completo de arañas denominado Orsonwelles, como tributo a Orson Welles [1915-1985], cuyas especies llevan nombres de los filmes del director”, agrega. Antes de eso, Rheims y sus colaboradores ya habían homenajeado al actor Arnold Schwarzenegger y al filme Depredador [Predator, en el original en inglés] bautizando a una araña de la familia Oonopidae como Predatoroonops schwarzeneggeri.

En la actualidad son alrededor de 48.500 las especies de arañas catalogadas en todo el mundo, distribuidas en 120 familias y 4.157 géneros. Desde que comenzó a desarrollar su investigación en el Instituto Butantan, en 1996, Rheims describió 246 especies nuevas y ocho nuevos géneros. “Como existen muchas especies de arañas que aún se desconocen, ciertamente habrá otros homenajes por delante”, concluye.

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