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Medio ambiente

Explotación maderera en alza en Europa

Un bosque en Algarve, Portugal: aumento de la tala de árboles para la explotación maderera en Europa

Angelo DeVal/ Alamy/ Fotoarena

El crecimiento de la industria maderera en la Unión Europea (UE) puede impedir que la región alcance la meta de neutralizar sus emisiones de carbono para el año 2050. Guido Ceccherini y otros colegas del Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea, en la ciudad de Ispra, Italia, analizaron los datos de imágenes de los bosques europeos tomadas por satélite entre 2004 y 2018 (Nature, 1º de julio). Entre 2004 y 2015, la actividad maderera anual se mantuvo estable en la mayoría de los 26 países que integran la UE. Sin embargo, entre 2016 y 2018, la superficie talada de bosques y la pérdida de biomasa se incrementaron un 49% y un 69%, respectivamente, en comparación con el período comprendido entre 2011 y 2015, para atender principalmente a los sectores de producción de papel y energía renovable. Más de la mitad de ese incremento lo aportaron Suecia y Finlandia. A pesar del aumento en la extracción de madera, el total de la cobertura forestal en la UE no disminuyó. La reforestación se mantuvo estable en el 38% de las áreas ocupadas por bosques. Los bosques europeos asimilan alrededor del 10% de los gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera por los países de la UE. Pero incluso con la reforestación, el aumento de la tala de árboles puede provocar una merma en la capacidad de los bosques para oficiar como sumidero de esos gases. Sucede que la vegetación joven desempeña esa función con menor eficiencia que la madura.

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