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Física

Físicos inmovilizan una partícula de vidrio

Cavidad óptica usada para enfriar una nanopartícula de sílice

Lorenzo Magrini y Yuriy Coroli/ Universidad de Viena

En el estudio de las propiedades fundamentales de las partículas usualmente se utilizan haces láser para enfriar casi hasta la inmovilidad nubes de átomos, los componentes menores de la materia, o de moléculas muy simples, compuestas solamente por dos átomos. En Austria, un equipo coordinado por el físico Markus Aspelmeyer, de la Universidad de Viena, consiguió algo inédito. Mediante el uso de haces de luz láser el grupo enfrió a 12 millonésimas de grado por encima del cero absoluto (-273,15 ºC) al primer objeto en estado sólido: un fragmento nanométrico de vidrio (sílice) mil veces menor que un grano de arena (Science, 30 de enero). A la temperatura del cero absoluto, los átomos y moléculas alcanzan el menor nivel de energía posible y dejan de moverse. “Al alterar las propiedades del mecanismo óptico, o incluso desconectándolo, podemos manipular el movimiento de las nanopartículas de maneras completamente nuevas”, expresó en un comunicado a la prensa el físico Nikolai Kiesel, coautor del estudio. Según informa el grupo, esa estrategia permitirá el uso de nanopartículas en experimentos ultrasensibles de detección, para estudiar eventualmente el efecto de la gravedad a escala de las partículas. “Ese es nuestro sueño a largo plazo”, le dijo Aspelmeyer a la revista ScienceNews.

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