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Historia

Francia debe devolver objetos africanos

Marie-Lan Nguyen/ Wikimedia Escultura de la civilización nigeriana Nok mantenida en el Museo del LouvreMarie-Lan Nguyen/ Wikimedia

Si los países de origen de las piezas solicitan su devolución, deberán devolverse decenas de miles de artefactos africanos conservados en museos franceses, según se concluyó en un informe solicitado por el presidente francés Emmanuel Macron (Nature, 27 de noviembre). Los autores de dicho informe son el economista Felwine Sarr, de la Universidad Gaston Berger en Saint-Louis, Senegal, y el historiador Bénédicte Savoy, del Colegio de Francia en París. Recomendaron que un conjunto de piezas (tronos, estatuas y otros objetos reales tomados por las tropas francesas en 1892, durante el saqueo de Abomey, en el actual Benín) sean devueltas lo antes posible. El informe sugiere que Francia modifique sus leyes de manera tal de permitir la repatriación de los artefactos culturales obtenidos durante el período colonial africano desde finales del siglo XIX hasta 1960, y adquiridos ilícitamente después de ese período. Los expertos en colecciones argumentan que los artefactos podrían dañarse o ser robados si se envían a países políticamente inestables, sin museos debidamente equipados. La repatriación no es sencilla. El Museo J. Paul Getty de Los Ángeles ha anunciado que continuará defendiendo su derecho a mantener una estatua de bronce griega en su colección. En 2010, un tribunal italiano ordenó la devolución de dicha estatua, en medio de la campaña italiana para recuperar antigüedades robadas en su territorio. El Museo Getty ha argumentado que Italia no tiene derecho a la misma, que fue encontrada en el mar por un pescador italiano y comprada por el museo en 1977, por un valor de 4 millones de dólares. El Tribunal Supremo italiano rechazó el cuestionamiento del museo (Diário de Notícias, 6 de diciembre).

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