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Genética

Genes neandertales en África

El genoma de las poblaciones africanas contiene más ADN neandertal de lo que se esperaba

Blue Ox Studio/ Pexels

Hace años que se sabe que el genoma de las poblaciones humanas de Europa y de Asia contiene fragmentos del ADN de los neandertales, seres humanos arcaicos que se extinguieron hace 30 mil años. Sin embargo, aunque se creía que los neandertales no habían dejado una contribución genética importante entre las poblaciones actuales de África, dos trabajos recientes están poniendo en duda esa historia. En uno de ellos, el equipo de Joshua Akey, de la Universidad Princeton, en Estados Unidos, analizó el genoma de 2.504 personas de todo el mundo e identificó entre los africanos una presencia significativa de ADN neandertal (Cell, 30 de enero). Los africanos tendrían un tercio de la cantidad de ADN neandertal que poseen europeos y asiáticos, a causa de una oleada de humanos modernos que se habría mestizado con neandertales en Europa y emigrado a África hace 20 mil años. En el segundo estudio, el equipo de Marcelo Briones, de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), comparó el material genético de 9 neandertales con el de 41 seres humanos arcaicos y 52 modernos. Dos de las integrantes del grupo, Camila Rodrigues y Renata Ferreira, detectaron vestigios de un aporte neandertal en el ADN mitocondrial (que solo transmiten las mujeres) de poblaciones africanas (BioRxiv, 6 de febrero de 2019; F1000 Research, en prensa). “A diferencia de otros trabajos, nuestros resultados indican que hubo hibridación entre varones de humanos modernos y mujeres neandertales”, dice Briones.

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