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Buenas prácticas

La digitalización para combatir el plagio en Nigeria

El Fondo Fiduciario para la Educación Terciaria (TETFund), de Nigeria, que financia a las instituciones públicas de educación superior de ese país, comenzará a digitalizar las tesis y los trabajos científicos elaborados por sus estudiantes y docentes y los almacenará en el recientemente creado Repositorio Nacional de Investigaciones. El objetivo es preservar el conocimiento producido por las universidades nigerianas y facilitarle al público el acceso a los resultados de las investigaciones científicas. Esta estrategia también busca combatir la mala conducta científica en el país. “Uno de los grandes beneficios de la digitalización consiste en que nos ayudará a comprobar el plagio en los trabajos académicos. Queremos desalentar esta práctica entre los investigadores de todos los niveles”, dijo Suleiman Bogoro, secretario ejecutivo del TETFund, en el marco de un evento en el cual se les presentó el proyecto a los bibliotecarios de instituciones de todo el país, según reporta el sitio web del periódico The Nation.

Una investigación realizada en 2018 por la Comisión Nacional de Universidades (NUC) de Nigeria reveló que existía algún grado de plagio en alrededor del 60 % de los ensayos producidos en ese año por los estudiantes de carreras de grado. Entre las tesinas de maestría, el porcentaje de trabajos que copiaron tramos de otras fuentes sin la autoría en forma adecuada llegó a un 15 %, mientras que entre las tesis doctorales, el índice fue de un 8 %. El problema también llega hasta la cima de la carrera académica y se lo combate desde hace tiempo en las instituciones de educación superior. La Universidad de Calabar despidió en 2013 a cuatro docentes acusados de plagio: Azubuike Iloeje y Maurice Bisong, de los departamentos de Estudios Literarios, Oden Ubi, de Marketing, y Paulinus Noah, de Lingüística y Estudios de la Comunicación. En otro caso muy sonado, dos profesores del Departamento de Economía de la Universidad de Port Harcourt fueron procesados por copiar obras del académico nigeriano Victor Dike, de la Escuela de Ingeniería y Tecnología de la Universidad Nacional de Sacramento (EE. UU.).

Según Suleiman Bogoro, los principales retos del programa de digitalización de tesis tienen que ver con las limitaciones presupuestarias y la necesidad de ampliar la capacidad organizativa y técnica de las bibliotecas. En primera instancia se crearán plataformas electrónicas para el envío de los trabajos académicos, mientras que los responsables a cargo de las bibliotecas recibirán capacitación a distancia para lidiar con las nuevas actividades. Los recursos para el programa saldrán del presupuesto del TETFund, que recibe vía impuesto a la educación el 2 % de los beneficios de las empresas nigerianas y financia proyectos de desarrollo académico en 226 institutos de educación superior del país; el año pasado, el presupuesto del fondo fue de alrededor de 700 millones de dólares.

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