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Biodiversidad

La diversidad botánica de la Caatinga

Algunas de las 3.347 especies de plantas con flores de la Caatinga

Fernandes, m. f. et al. Journal of Arid Environments. 2020

El bioma del semiárido de la Caatinga, el único ecosistema completamente brasileño, posee una diversidad de plantas con flores (angiospermas) proporcionalmente mayor que la de la selva amazónica. En promedio, son 4 especies por cada mil kilómetros cuadrados (km2) en la Caatinga y 2,5 especies en igual superficie en la Amazonia (Journal of Arid Environments, 6 de enero). Esa es la conclusión a la que arribó un estudio realizado por investigadores de las universidades Estadual de Feira de Santana (UEFS) y Federal de Bahía (UFBA). En el trabajo, el botánico Moabe Fernandes y sus colaboradores registraron una lista con 3.347 especies de angiospermas en la Caatinga, que ocupa un área de 850 mil km2, mientras que la selva amazónica es seis veces mayor y registra 11.900 especies. Del total de las angiospermas halladas en la Caatinga, 526 especies son exclusivas de ese ecosistema. Otras 1.319 (el 39,4% del total) son compartidas con la Amazonia, la ecorregión de sabana tropical brasileña conocida como el Cerrado y con el Bosque Atlántico. En los últimos 10 años, se describieron alrededor de 90 nuevas especies de plantas de la Caatinga, tales como Prosopanche caatingicola, una raíz parásita; Ceiba rubriflora, un árbol de grandes flores rojas; y Stemodia perfoliata, una hierba catalogada por primera vez por el botánico francés Auguste de Saint-Hilaire (1779-1853), que permaneció guardada sin nombre en el Museo Nacional de Historia Natural de París durante dos siglos.

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