Guia Covid-19
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La importancia de la respuesta celular contra el coronavirus

La lucha contra la infección por el Sars-CoV-2 no depende solamente de la acción de los anticuerpos, las proteínas que se adhieren a la superficie del virus y bloquean su ingreso a las células o lo marcan para destruirlo. Parece ser que la eficacia del control viral la ejercen, en gran parte, los linfocitos T, células del sistema inmunitario capaces de eliminar a las células en las cuáles se instala el coronavirus. Un grupo de investigadores coordinado por los inmunólogos Edécio Cunha Neto y Jorge Kalil Filho, ambos de la Universidad de São Paulo (USP), y por la genetista Mayana Zatz, de ese mismo centro académico, comprobó la importancia de la acción de los linfocitos T en un pequeño estudio realizado con dos pares de gemelos idénticos, todos infectados al menos en una ocasión por el nuevo coronavirus. Los gemelos idénticos deberían producir una respuesta inmunitaria similar, dado que comparten los mismos genes. Pero no fue así. En una de las duplas, uno de ellos tuvo covid-19 por segunda vez y con mayor gravedad; lo que probablemente fue una reinfección, si bien no puede descartarse que el virus haya permanecido en el organismo. Al evaluar la respuesta inmunológica de los cuatro participantes, los investigadores constataron que los linfocitos T de la persona que enfermó por segunda vez (una profesional del sector de la salud) tuvieron un peor desempeño que los de los otros tres (medRxiv, 28 de marzo). “Nuestro trabajo sugiere que una respuesta inmune eficaz de los linfocitos T específicos contra el Sars-CoV-2 es la clave para un control viral completo y para evitar las reinfecciones o la persistencia del virus”, escribieron los autores.

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