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Zoología

La luna y el hambre de los murciélagos

Ruestz/ Wikimedia Commons La intensidad del brillo lunar no modificó la búsqueda de insectos en cuatro de las cinco especies de murciélago estudiadasRuestz/ Wikimedia Commons

Según una hipótesis bastante difundida, durante las noches de luna en los trópicos, los murciélagos insectívoros reducirían su búsqueda de comida. La disminución en la búsqueda de alimentos sería una respuesta ante la menor presencia de insectos en las noches claras y también por el elevado riesgo para los murciélagos de transformarse en blancos fáciles de sus depredadores en un ambiente más iluminado. No obstante, un estudio puso a prueba la asociación del comportamiento de estos mamíferos voladores con la intensidad del brillo de la Luna. Durante un período de 53 días, biólogos del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonia (Inpa) estudiaron los hábitos alimentarios de cinco especies diferentes de murciélagos dentro de la Reserva Forestal Adolpho Ducke, en el norte de Manaos (Mammalian Biology – Zeitschrift für Säugetierkunde, 11 de noviembre). Tan sólo una de ellas, la Myotis riparius, redujo su búsqueda de insectos en función de la luminosidad lunar. Otras dos, Cormura brevirostris, y Saccopteryx bilineata, no alteraron su ritmo de procura de insectos. Las dos restantes, Pteronotus parnellii y Saccopteryx leptura, incluso intensificaron su actividad alimentaria en las noches más claras. Mediante el uso de grabadores de sonido, los investigadores registraron las actividades de los murciélagos en 10 puntos distintos de la reserva entre enero y mayo de 2013, durante la estación lluviosa. En total, se monitorearon 636 horas de actividad de los murciélagos, siempre en el horario de 18:00 a 6:00. En cada uno de los puntos escogidos, los movimientos de los animales fueron monitoreados durante cuatro a seis noches seguidas.

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