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Hidrología

La mitad de los ríos del planeta se secan en algún momento del año

El río Clauge, en Francia, durante los períodos de flujo normal y de sequía

Bertrand Launay

Un estudio llevado a cabo por un equipo internacional encabezado por  investigadores de la Universidad McGill, en Canadá, y del Instituto Nacional de Agricultura, Alimentos y Medio Ambiente (Inrae), de Francia, determinó que más de la mitad de los ríos y arroyos de todo el mundo tienen un tramo que cada año se seca, al menos durante un día. El grupo combinó datos de los caudales de ríos y arroyos de 5.615 localidades de todo el mundo con información acerca de la hidrología, el clima y la geografía locales, generando un modelo capaz de indicar la probabilidad de que cada tramo se seque a lo largo del año. Según las predicciones del modelo, disponibles para toda la extensión de los cursos de agua, entre el 51 % y el 60 % de los 64 millones de kilómetros de ríos y arroyos del planeta es intermitente. En las regiones con clima cálido y seco, el porcentaje de tramos que se secan al menos un día al año llega al 95 % del total (Nature, 16 de junio). El estudio también reveló que los ríos discontinuos son mucho más numerosos de lo que se pensaba, y se dan en todos los climas y biomas, incluso en las regiones más húmedas, como en África occidental y la Amazonia.

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