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Trayectorias

La salud en primer plano

Una médica que creó una serie de televisión debuta como directora de un largometraje sobre la pandemia

Helena Lemos Petta: el poder de la temática reorientó su carrera y se convirtió en el tema de un libro

Léo Ramos Chaves

La médica sanitarista Helena Lemos Petta comenzó a interesarse por el área de la salud a los 16 años, cuando vio la película La peste, una versión adaptada de la obra del escritor Albert Camus (1913-1960). El largometraje relata la historia de un médico que intenta frenar una epidemia que asola la ciudad de Orán, en Argelia. “Quedé impactada con la importancia de la salud colectiva y de los profesionales de la salud para aquella comunidad y, en cierto modo, por la potencia del tema cuando se lo retrata en una producción audiovisual”, recuerda Lemos Petta, quien a partir de 2009 se ha abocado a la creación de series de televisión y más recientemente al cine, siempre abordando temáticas relacionadas con la salud pública.

A punto de estrenar el documental titulado Quando falta o ar [Cuando falta el aire], cuya dirección compartió con su hermana, la actriz Ana Petta, la sanitarista paulista reúne en la obra relatos sobre la pandemia actual en diversas regiones de Brasil. “Fuimos en busca de gente que estuvo en primera línea de la atención sanitaria, haciendo hincapié en el papel esencial que cumplieron las mujeres en este combate”, explica Lemos Petta. El rodaje, que se llevó a cabo en los meses de septiembre y diciembre de 2020, y registró el trabajo de diferentes profesionales, entre ellas, una médica de familia en una cárcel de Salvador, en Bahía, y otra perteneciente a la etnia Baniwa que trabaja en las comunidades ribereñas del municipio de Castanhal, en el estado brasileño de Pará.

El documental también aborda el día a día en una unidad de atención básica de la salud (UBS) en Morro da Conceição, en la ciudad de Recife, estado de Pernambuco, y en las unidades de terapia intensiva del Hospital de Clínicas de la ciudad de São Paulo. “Por lo general, el trabajo en las UTI está bastante estereotipado en filmes y series, donde a los profesionales se los muestra siempre corriendo una carrera contra el tiempo”, analiza Lemos Petta, quien quiso poner de manifiesto una rutina menos frenética. “Se muestra el trabajo de enfermería, cuando se baña a los pacientes en están en cama, se los afeita o incluso se les hace una trenza en el cabello”, explica. El lanzamiento está previsto para finales de este año.

ReproducciónLemos Petta se graduó como médica en el hospital Santa Casa de São Paulo, y en su residencia en la especialidad de infectología, en 2008, comenzó a trabajar en la UBS de Jardim Santa Lúcia, en la ciudad de Campinas (São Paulo). Ahí fue cuando se percató del potencial dramático de las historias que seguía y que luego se transformarían en el guión de la serie Unidad básica, que se emite en el canal Universal TV, y que también está disponible en streaming. “En una charla con mi hermana, quien en ese entonces actuaba en una serie sobre la labor cotidiana en una comisaría de la policía de São Paulo, se nos ocurrió producir algo similar en el campo de la salud colectiva”, recuerda Lemos Petta, quien cursó una maestría en salud pública en la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz). Luego de ello, salieron a entrevistar a médicos, enfermeros y agentes comunitarios. “Queríamos destacar que este es un trabajo en equipo”, añade.

El protagonista de la serie, el Dr. Paulo, interpretado por el actor Caco Ciocler, es un médico que va más allá de su tarea en el consultorio y las prescripciones. “Como las UBS se encuentran cerca del sitio en que vive la gente, el cotidiano de los pacientes está muy presente”, dice. En la primera temporada, los episodios se basan en los tópicos de la salud colectiva. En la segunda, despuntan temas tales como el racismo, el derecho reproductivo de las mujeres, los femicidios y la transfobia. El eje de la tercera temporada, cuyo estreno está previsto para el primer semestre de 2022, será la pandemia de covid-19.

A partir de la experiencia con la concepción y la producción de la serie, creada en colaboración con el guionista Newton Cannito, Lemos Petta desarrolló su doctorado en el área de la medicina preventiva, concluido en 2018 en la Universidad de São Paulo (USP). “En la tesis analizo el potencial de los grandes medios de comunicación para difundir la salud colectiva y la atención primaria de la salud”, comenta. El estudio dio como resultado el libro intitulado Unidad Básica: A saúde pública na TV (editorial Hucitec, 2020).

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