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Geología

Los Andes se están elevando en la Patagonia

Glaciares en la zona del Monte Fitz Roy o cerro Chaltén, en la frontera entre Chile y Argentina

Ben Tiger / Universidad de Washington en Saint Louis

En las últimas décadas, mientras que los glaciares se van derritiendo, la cordillera de los Andes se ha venido irguiendo más rápidamente en la Patagonia que en otras regiones. En algunos tramos, el ritmo de elevación supera los 4 centímetros por año y esto no se debe solamente al deslizamiento o subducción de la corteza oceánica del Pacífico Sur bajo la placa tectónica de América del Sur. La razón principal del rápido levantamiento es la existencia de una ventana en la placa que se está sumergiendo. Con base en los datos proporcionados por sismógrafos, geólogos de Argentina, Chile y Estados Unidos, en un trabajo coordinado por Douglas Wiens, de la Universidad de Washington en Saint Louis, elaboraron un mapa de las profundidades del planeta en la región y confirmaron la existencia de la ventana mencionada, que está ubicada a unos 150 kilómetros por debajo de la superficie y permite que un material más caliente y fluido del manto circule por debajo de esa región de América del Sur, erosionando la litósfera y volviéndola más delgada y flexible (Geophysical Research Letters, 18 de enero). El derretimiento de los glaciares, que en las últimas décadas se ha acelerado, elimina una gran masa de hielo que causaba una flexión hacia abajo de la litósfera en la región y ahora, al aligerarse la carga, la litósfera asciende.

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