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genética

Los colores de América Latina

Daniel BuenoPara cualquiera que haya recorrido la región, no es precisamente una novedad que la población latinoamericana es mestiza. La gran base aborigen, mayor en algunas zonas que en otras, la colonización ibérica, la esclavización de africanos y las varias oleadas de inmigrantes provenientes de otros continentes, sobre todo de Europa, originaron una población heterogénea. Investigadores de varios países, incluido el equipo coordinado por la genetista Maria Cátira Bortolini, de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFRGS), se abocaron a investigar de qué manera la genética, la apariencia física y la autopercepción caracterizan a la población en Brasil, Chile, Colombia, México y Perú (PLOS Genetics, 25 de septiembre). Con los datos aportados por 7 mil voluntarios, el grupo verificó que la herencia, muy variable entre países y regiones debido a los factores históricos conocidos, tiene un fuerte efecto sobre la apariencia y consecuentemente sobre la autopercepción. Pero ciertos factores, principalmente el color de la piel, son preponderantes y afectan directamente la autodefinición del individuo, incluso cuando la genética no confirma una herencia aparente. “La gente puede verse como más africana de lo que en realidad es a causa del color de la piel”, explica Bortolini. “Alguien que posee la piel oscura siempre tiene alguna ascendencia africana, aunque tal vez sea menos de lo que aparenta”.

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