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Trayectorias

Los derroteros de la neurología

Con una labor premiada en Estados Unidos, un científico brasileño pretende mejorar el tratamiento de los pacientes durante el proceso de rehabilitación posterior a lesiones en el sistema nervioso

Archivo personal Fregni es uno de los ganadores de este año del Presidencial Early Career Award for Scientists and EngenieersArchivo personal

El médico e investigador paulistano Felipe Fregni, de 44 años, decidió especializarse en neurología, en el área de estimulación cerebral, en una época en la cual se realizaban pocos estudios en ese campo del conocimiento en Brasil. Al graduarse en la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo (FM-USP), y a instancias de uno de sus docentes, decidió ingresar directamente en el doctorado. “Cuando estaba por finalizar parte de mi temporada de residencia en el Hospital de Clínicas, en São Paulo, y luego de mi primera pasantía en el hospital Beth Israel Deaconess Medical Center de la Harvard Medical School, en Boston, decidí hacer el doctorado en la USP, en ciencias médicas con énfasis en psiquiatría”, relata.

La sugerencia de inclinarse por el doctorado directo fue del psiquiatra Marco Antonio Marcolin, de la FM-USP, recién llegado proveniente de Carolina del Sur, en Estados Unidos, donde había realizado estudios en el campo de la estimulación cerebral. En 2002, Fregni comenzó a estudiar estimulación magnética transcraneal en pacientes con enfermedad de Parkinson. Al final del doctorado, fue aceptado como investigador asistente en el mismo hospital escuela de Harvard en donde había realizado la pasantía. La intención era quedarse solamente un año. Sin embargo, acabó realizando tres maestrías en esa institución: la primera en el área de investigación clínica, desarrollo de drogas y farmacología, la segunda en salud pública y la tercera en el área de educación y nuevas tecnologías.

“A esa altura, ya estaba convencido de que desarrollaría mi carrera en Estados Unidos”, recuerda. Una vez finalizada la etapa de estudios en Harvard, se convirtió en profesor asociado de epidemiología en la escuela de salud pública de esa institución. Actualmente, además de dirigir el Centro de Investigación en Neuromodulación de Spaulding, también es profesor asociado de la Harvard Medical Scholl.

Pese a contar con una trayectoria afianzada en Estados Unidos, Fregni conserva lazos profesionales con Brasil. Es investigador del programa São Paulo Excellence Chair (Spec), cuyo objetivo es propiciar el arribo de científicos de primer nivel, del exterior, para crear núcleos de investigación en las universidades paulistas. En febrero de 2018, inició un proyecto en colaboración con el Departamento de Rehabilitación de la FM-USP para el estudio de las redes inhibitorias cerebrales, que se ven afectadas en los pacientes con lesiones medulares, amputaciones, osteoartrosis y accidentes cerebrovasculares (ACV). “Cuando hablamos o llevamos a cabo alguna actividad motora específica, necesitamos inhibir a otras neuronas que no se están utilizando para esa actividad”, explica. “Los pacientes con lesiones neuronales presentan una actividad cerebral desordenada porque las neuronas no logran funcionar en conjunto”.

En la investigación científica en curso, que involucra a 500 pacientes, se pretende verificar los marcadores de inhibición cerebral que, en un futuro, podrán utilizarse para estudiar la eficacia de los tratamientos existentes, tales como terapias físicas, estimulación eléctrica y estimulación cerebral no invasiva. “Actualmente no sabemos aún muy bien cuál de esos tratamientos es el más adecuado para cada caso. En el estudio pretendemos llegar a entender esas especificidades”, añade.

Las investigaciones que Fregni viene realizando en el campo de la neurología le granjearon el premio Presidencial Early Career Award for Scientist and Engenieers (Pecase), que le fue concedido en julio de este año, en Washington. Se trata del mayor galardón que concede el gobierno de Estados Unidos a investigadores en el comienzo de su carrera en diversas áreas del conocimiento. “Es un premio importante justamente por ser un reconocimiento a científicos con potencial para guiar a las próximas generaciones de investigadores”, finaliza.

Proyecto
El déficit de la inhibición como marcador de neuroplasticidad en la rehabilitación (nº 17/12943-8); Modalidad Programa São Paulo Excellence Chair (Spec); Investigador responsable Felipe Fregni (USP); Inversión R$ 2.334.346,93

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