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Biodiversidad

Los incendios en el Pantanal han matado a 17 millones de animales

Un investigador recogiendo un animal muerto tras los incendios

CENAP-ICMBIO

Cantidad estimada de ejemplares muertos en algunos grupos de animales

Serpientes 9,4 millones
Roedores 3,3 millones
Aves 1,5 millones
Primates 458.000

Fuente OMAS, W. et al. Scientific Reports. 2021

La serie inédita de incendios que se registraron a lo largo de 2020 en el bioma brasileño del Pantanal, el humedal más grande del mundo, ha dejado tras de sí un amplio rastro de mortandad que se ha cobrado la vida de unos 17 millones de animales. El grupo encabezado por los veterinarios Walfrido Tomas, del centro de investigaciones Embrapa Pantanal, y Ronaldo Morato, del Instituto Chico Mendes de Conservación de la Biodiversidad (ICMBio), llevó a cabo un seguimiento en 126 áreas quemadas en el norte y el sur del Pantanal entre el 1º de agosto y el 17 de noviembre de 2020 e identificó 302 cadáveres de anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Al extrapolar la concentración de animales muertos al total de la superficie quemada (39.000 kilómetros cuadrados), los investigadores llegaron a números trágicos. El fuego mató directamente a unos 16 millones de animales de pequeño porte, de menos de 2 kilogramos de peso, y a otros 944.000 de mayor porte. La mortalidad fue mayor entre las serpientes pequeñas (murieron 9,44 millones de estos reptiles) y los pequeños roedores (3,3 millones). Aproximadamente 1,5 millones de aves también fueron consumidas por las llamas o murieron de hambre, además de 458.000 primates, 237.000 yacarés y 220.000 osos hormigueros (Scientific Reports, 16 de diciembre). A priori, estas cifras serían conservadoras, porque no incluyen a otras especies tales como yaguaretés, pumas y tapires, de las cuales no se hallaron restos, aunque se sospecha que también habrían muerto ejemplares.

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