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Astronomía

Los vestigios de vida en Venus se desvanecen

NASA

En el mes de septiembre, el planeta Venus se convirtió en centro de atenciones, cuando Jane Greaves y sus colaboradores en la Universidad de Cardiff, en el Reino Unido, publicaron datos en la revista Nature Astronomy que informaban de la detección de concentraciones elevadas de fosfano o fosfina (PH3), también en la atmósfera del planeta. Este gas, que en la Tierra se produce a partir de reacciones químicas desencadenadas por rayos, por el vulcanismo o por la caída de meteoritos, también es liberado por ciertos microorganismos. Enseguida surgieron críticas. Cuatro estudios cuestionaron los métodos o informaron que no lograron reproducir los resultados. Mediante un ajuste de los datos de uno de los telescopios y una nueva interpretación de las cifras, Greaves y su equipo arribaron ahora a una concentración siete veces menor, más parecida a la que pueden justificar los fenómenos abióticos (arXiv, 17 de noviembre). También hay otra sospecha: los vestigios de otros gases pueden confundirse con los del fosfano.

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