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Física

Luz sobre la antimateria

Representação artística do movimento dos átomos de anti-hidrogênio antes (cinza) e depois (branco) do resfriamento

Los científicos del experimento Alpha, en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (Cern), consiguieron enfriar por primera vez átomos de antimateria utilizando un láser. El grupo, en el cual participan físicos de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), adaptó una técnica adoptada en los experimentos con átomos y moléculas de materia para trabajar con la antimateria. En este caso, se utilizó su forma más simple: el antihidrógeno. Los átomos de antihidrógeno fueron aislados y retenidos mediante campos magnéticos y luego enfriados con un láser. De este modo, se logró la temperatura más baja jamás alcanzada para la antimateria, alrededor de 50 miliKelvin [mK] (Nature, 31 de marzo). Esta técnica hará posible realizar mediciones más precisas de la estructura interna del antihidrógeno y de cómo este se comporta bajo el efecto de la gravedad.

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