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Medio ambiente

Microplásticos en el corazón de la selva

Los ríos Negro y Solimões, cerca de Manaos: sedimentos con alta concentración de microplásticos

Wikimedia Commons

Los fragmentos diminutos de material plástico, los microplásticos, son contaminantes ambientales omnipresentes producidos por el ser humano. Se los ha hallado en el fondo de los océanos, en la cumbre de cadenas montañosas y en el aire de las metrópolis. Ahora también se ha confirmado su presencia en el interior de la mayor selva tropical permanente del planeta. Científicos de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp), en su campus de la localidad de Diadema, y de la Universidad de São Paulo (USP), hallaron partículas de plástico en los sedimentos de los ríos Negro, Solimões y Amazonas hasta a 110 kilómetros de distancia de Manaos, la capital del estado de Amazonas, una ciudad con 2,2 millones de habitantes que cuenta con un moderno parque industrial. Las mayores concentraciones –que varían entre 5.700 y 8.200 partículas por kilogramo (kg) de sedimentos– se detectaron en la arena y en el lodo del río Negro, en zonas aledañas a esa capital, ubicada en la confluencia de los ríos Negro y Solimões. Los investigadores hallaron cantidades intermedias (de 1.200 a 1.700 partículas/kg) en el río Solimões arriba de Manaos, posiblemente a causa del influjo de ciudades como Manacapuru. La menor proporción se encontró en el Amazonas, a 34 metros de profundidad y a 110 kilómetros río abajo de la capital (Science of the Total Environment, 10 de agosto). “Nuestros resultados indican que tendremos que avanzar en el conocimiento acerca de las fuentes y el destino de los microplásticos para poder inferir su impacto sobre los ecosistemas amazónicos”, escribieron el ecólogo Décio Semensatto, de la Unifesp, y sus colaboradores.

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