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Zoología

Migraciones milenarias

Una bandada de gansos de las nieves en Estados Unidos: las migraciones fueron importantes durante los últimos 50 mil años

John Fowler/ Creative Commons

Algunas aves necesitan recorrer distancias casi increíbles, incluso de un continente a otro, para escapar de las variaciones climáticas y asegurarse el alimento suficiente para su subsistencia y su reproducción. Ese comportamiento podría ser más antiguo de lo que se creía, según sugiere una simulación computarizada a cargo del zoólogo Marius Somveille, de la Universidad Yale, en Estados Unidos (Nature Communications, 18 de febrero). El modelo fue validado para casi 10 mil especies de aves actuales y posteriormente alimentado con reproducciones del clima pasado teniendo en cuenta el costo energético de la migración y el beneficio en términos de alimentos disponibles en las diferentes estaciones del año. Los resultados indican que los extensos desplazamientos aéreos fueron importantes durante los últimos 50 mil años. El período incluye al Último Máximo Glacial, hace unos 20 mil años, cuando se suponía que la escasa variabilidad climática global típica de la Era del Hielo fomentaría una vida más sedentaria. A pesar de la estabilidad promedio de las migraciones, el estudio detectó cierta variación según las regiones del globo. En el Viejo Mundo (Europa, África y Asia), la proporción de migrantes se mantuvo bastante estable, siendo tal vez algo mayor en los períodos más antiguos analizados, y las distancias eran comparables a las actuales. En tanto, en América, la proporción de especies migratorias habría sido un 20% menor hace 20 mil años en comparación con lo que se ve actualmente. Las distancias recorridas también eran, en promedio, 500 kilómetros más cortas. Según el modelo, cuanto más atrás se viaja en el tiempo, menos especies había reproduciéndose en América del Norte.

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