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Nuevos rumbos en la Antártida

Un científico de la Universidad de Rochester mide un testigo de hielo del glaciar Taylor

VASSILI PETRENKO/ROCHESTER UNIVERSITYUn científico de la Universidad de Rochester mide un testigo de hielo del glaciar TaylorVASSILI PETRENKO/ROCHESTER UNIVERSITY

Un informe de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de Estados Unidos propuso modificaciones en la estrategia científica del país en la Antártida, que abarca a una comunidad de 450 investigadores. Este estudio fue encomendado por la National Science Foundation (NSF), que invierte 70 millones de dólares anuales en proyectos de investigación científica y 255 millones de la misma moneda en infraestructura y logística en el continente helado. En líneas generales, sugiere el mantenimiento de la línea de investigación que atiende a la demanda espontánea de los científicos. Pero propone la creación de tres nuevas líneas destinadas promover estudios en cambios climáticos, con énfasis en la reducción de la masa de hielo; en genómica, con el objetivo de ampliar el conocimiento sobre las especies de la región y en el estudio de los rayos cósmicos, mediante experimentos que se están realizando en el Polo Sur y en los Andes. Los temas se seleccionaron según su relevancia científica y también de acuerdo con el posible impacto social y su capacidad para atraer colaboradores, entre los que figuran agencias e instituciones internacionales, según le manifestó a la revista Nature, la glacióloga Robin Bell, investigadora de la Universidad Columbia y una de las responsables del documento. En tiempos de presupuestos magros, se desestimaron proyectos muy onerosos, tales como la segunda generación del IceCube, una red de detectores subterráneos instalada cerca del Polo Sur y dedicada al estudio de los neutrinos, partículas que se producen durante las explosiones estelares. Según el informe, los gastos para la logística de un nuevo IceCube harían inviable el apoyo a otros proyectos importantes.

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