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TECNOCIENCIA

Plantío directo de la caña

Una plantación de caña cultivada mediante el sistema de plantío directo sobre paja en Ribeirão Preto ya cumple 15 años. Este inédito experimento es llevado a cabo por el Instituto Agronómico (IAC) de Campinas y la Agencia Paulista de Tecnología de Agronegocios (Apta), de la Secretaría de Agricultura y Abastecimiento del Estado de São Paulo. Con ese sistema, luego de la zafra, la caña vuelve a brotar iniciando un nuevo ciclo de cultivo, a diferencia de lo que ocurre actualmente en el plantío comercial, en el cual la plantación es replantada. Entre sus ventajas se cuenta el aumento de la productividad en hasta 10 toneladas por hectárea (ton/ha) y la reducción en los costos de producción entre un 28% y un 40%. La mayor parte del ahorro para el productor radica en la disminución de un 72% en el gasto de gasoil por hectárea en comparación con el plantío anual. Los investigadores también calcularon que el plantío directo torna al cultivo de la caña más sostenible desde el punto de vista ambiental. Esto es así porque la cantidad de secuestro de carbono de la atmósfera en el sistema convencional es de 0,67 ton/ha por año, mientras que con el plantío directo resulta de 1,6 ton/ha anual. Las tasas aumentan porque en el plantío directo no es necesario preparar el suelo, de modo tal que se preservan la biomasa y las raíces. Este aspecto también favorece la infiltración de agua en el suelo y disminuye la erosión.

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