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Medio ambiente

Playas en riesgo de desaparecer

Isla de Schiermonnikoog, en los Países Bajos, en 1986 (a la izquierda) y en 2016 (la derecha)

Lauren Dauphin/Nasa Earth Observatory

La mitad de las playas del planeta podrían desaparecer hacia el final de este siglo a causa de la elevación del nivel del mar y de la erosión derivadas de los cambios climáticos. Este pronóstico surge de proyecciones elaboradas por Michalis Vousdoukas, del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, junto a otros colaboradores. Los científicos utilizaron imágenes provistas por satélites de los cambios registrados en las líneas costeras entre 1984 y 2015, y extrapolaron esos resultados para las próximas décadas, tomando como base dos escenarios de cambios climáticos futuros: uno optimista y otro pesimista. En el primero, puede producirse un aumento de 50 centímetros (cm) en el nivel del mar y la erosión de 95 mil kilómetros (km) de playas en todo el mundo (Nature Climate Change, 2 de marzo). En el escenario pesimista, el mar sube alrededor de 80 centímetros y 132 mil km de playas quedarían sumergidas. Países como Gambia y Guinea-Bisáu, en África, podrían perder más del 60% de sus playas. En cifras absolutas, Australia sería uno de los países más afectados, con una reducción de casi la mitad (12 mil km) de sus playas.

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