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Buenas prácticas

Retractado un paper de 1951 sobre la homosexualidad

El periódico de neuropsiquiatría Journal of Nervous and Mental Disease, que circula desde 1874, anunció la retractación de un artículo científico con casi setenta años de antigüedad, presentado en 1948 en el marco de un evento de una asociación de psiquiatras y publicado en esa revista en 1951. La obra describe las observaciones realizadas por Benjamin Glover, profesor de psicología de la Universidad de Wisconsin-Madison, en Estados Unidos, sobre el comportamiento de los estudiantes homosexuales que recibieron atención psicológica en la institución. En el documento, Glover los describe como “una parodia y una contradicción emocional” y dice que constituyen “una tragedia continua en su fracaso por hallar una gratificación sexual”. Según el autor, los estudiantes gais serían también “devotos de sus amores con una pasión explícita; sin embargo, manifiestan escaso o nulo afecto por sus padres y dudo que sintieran congoja si ellos murieran o enfermaran de gravedad”. Otra expresión: “Hay un egoísmo narcisista en su desprecio por las personas en su conjunto, ningún sentimiento nacionalista o patriótico, un desprecio general por los valores sociales legales, religiosos o por la evolución de la humanidad”.

El editor de la revista, John Talbot, definió a las opiniones de Glover como “creencias que hoy en día consideramos abominables”, pero recordó que no se trataba de un caso aislado y que los periódicos científicos de la época publicaban artículos que sostenían conceptos igualmente inaceptables, como por ejemplo, la eugenesia. Por eso, determinó que el artículo de Glover, incluso con el sello de la retractación, quede disponible como testimonio de su tiempo. Anticipándose a las críticas de que se estaría juzgando al investigador sin tener en cuenta el conocimiento disponible en la época, la revista publicó asimismo un editorial del neurocientífico Simon LeVay, famoso por sus estudios sobre los orígenes biológicos y conductuales de la homosexualidad, que había sido quien solicitó la retractación del artículo.

En su escrito, el investigador explicó que el espíritu de la época no es suficiente para justificar el enfoque prejuicioso de Benjamin Glover. LeVay reconoce que otros autores de la época, como Edmund Bergler, quien en 1956 publicó el libro intitulado Homosexualidad: ¿una enfermedad o estilo de vida?, compartían las mismas creencias. Pero señala que, en contraposición, varios otros investigadores adoptaron un abordaje más objetivo y científico. “En 1958, por ejemplo, el psiquiatra Mathew Ross y el estudiante de medicina Fred Mendelsohn publicaron un estudio  que realizaron con 133 estudiantes homosexuales que hicieron psicoterapia en el servicio de salud estudiantil de la Universidad de California, en Los Ángeles, a la par de un grupo de control integrado por alumnos heterosexuales. A diferencia de Glover, estos autores no vertieron opiniones negativas sobre sus alumnos homosexuales, hicieron poco esfuerzo por cambiar la orientación sexual de los mismos y descubrieron que los estudiantes homosexuales y los heterosexuales eran semejantes en muchos aspectos e igualmente receptivos a la psicoterapia”, escribió LeVay.

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