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Buenas prácticas

Revocan un nombramiento tras un escándalo

El Instituto Véneto de Medicina Molecular, en la ciudad de Padua, Italia, anuló el nombramiento del genetista Pier Paolo Pandolfi en el cargo de director científico tras la dimisión masiva de los miembros del consejo asesor científico de la institución en protesta por esa designación. En el mes de mayo, Pandolfi fue nombrado para el puesto por la fundación que mantiene el centro sin escuchar la opinión del consejo consultivo, tal como lo establecen los estatutos de la entidad.

Ni bien fue nombrado, empezaron a circular informes en Italia sobre las razones que incitaron a Pandolfi a apartarse, en diciembre de 2019, de la dirección de un prestigioso centro de la Universidad Harvard dedicado a los estudios genéticos sobre el cáncer, el Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), en Boston. Pandolfi abandonó Estados Unidos luego de ser acusado de acoso sexual y de alterar imágenes en 13 artículos científicos. “Deberían haberlo investigado mejor antes de nombrarlo”, dijo el bioquímico israelí Aaron Ciechanover, ganador del Nobel de Química en 2004 y uno de los miembros del consejo renunciante.

Pandolfi niega la adulteración de imágenes, pero admite el acoso. “Fue el mayor error de mi vida, pero se trató de algo romántico, no sexual”, dijo, según la revista Nature. La investigadora acosada, una becaria de posdoctorado cuyo nombre se mantuvo en secreto, dijo que Pandolfi se le declaró en 2018 y a partir de entonces, comenzó a enviarle correos electrónicos y a provocar encuentros para reiterarle que estaba enamorado. Ella insistió en mantener la relación a nivel profesional, pero fue en vano. “Fue algo horrible, vergonzoso y no me permitía trabajar”, dijo la investigadora al denunciar el caso al centro en abril de 2019. En ese momento dejó de trabajar directamente con Pandolfi.

 

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