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Electrónica

Un chip con nanotubos de carbono

Felice Frankel El microprocesador RV16X-Nano: más económico que los chips de silicio y capaz de operar con software actualesFelice Frankel

El avance de la electrónica dependió durante mucho tiempo de la miniaturización de los transistores de silicio. Esto se volvió un problema cuando esos dispositivos alcanzaron el límite físico de su capacidad de reducirse. A partir de cierto tamaño, la corriente eléctrica puede rebasar los canales metálicos que la transportan en la superficie de los transistores y reducir la eficiencia energética de los semiconductores, generando fallas. Investigadores del Departamento de Ingeniería Eléctrica y Ciencia de la Computación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, lograron superar ese escollo al idear un microprocesador de 16 bytes a partir de circuitos formados por 14 mil nanotubos de carbono: cilindros huecos de ese elemento químico, con paredes de un átomo de espesor. Los nanotubos son muy resistentes. En determinadas condiciones, conducen la electricidad; en otras, funcionan como un aislante eléctrico. El nuevo chip, denominado RV16X-Nano se mostró capaz de operar los mismos software actualmente en uso y podría constituirse como una alternativa a los microprocesadores de silicio (Nature, 29 de agosto). Aparte de ser más rápido, parece consumir hasta 10 veces menos energía, lo que permitiría reducir el número de recargas y aumentar la vida útil de la batería de los dispositivos equipados con ese chip. Las técnicas que se utilizaron para la producción del nuevo microprocesador son las mismas que se adoptaron para la fabricación de los chips de silicio convencionales, condición que podría viabilizar su producción comercial en los próximos años.

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