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COVID-19

Un experimento polémico

En febrero, investigadores de diversas instituciones científicas del Reino Unido hicieron públicos a través de un preprint, un artículo sin revisión por pares, los resultados de un experimento que generó controversia: la exposición deliberada al nuevo coronavirus de personas sanas y no vacunadas. En el experimento, se aplicaron concentraciones bajas del virus en las narices de 34 adultos jóvenes a principios de 2021. Luego, esos individuos fueron seguidos de cerca por un equipo de médicos e investigadores coordinado por el inmunólogo Christopher Chiu, del Imperial College de Londres. Cada participante recibió 4.500 libras esterlinas. La idea era analizar cómo afectaba el patógeno a las personas con buena salud. Tras el procedimiento, la mitad de los voluntarios no resultaron infectados y, entre quienes sí se infectaron, una parte no presentaron síntomas. El virus se replicó rápidamente en el organismo de los infectados que, en promedio, exhibieron los primeros síntomas menos de dos días después haberse expuesto (Research Square, 1º de febrero). Según los autores, los resultados sugieren que este tipo de estudios, de desafío humano, es seguro. Otros científicos han cuestionado si los hallazgos justifican los riesgos.

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