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Fisiología

Un nuevo par de glándulas salivales

Las nuevas estructuras identificadas se encuentran en una zona aledaña a la nariz, los oídos y la garganta

SPL/Fotoarena

Después de siglos de estudios anatómicos, el cuerpo humano aún revela estructuras desconocidas. La más reciente de ellas ha sido identificada por un equipo de científicos de los Países Bajos, que afirma que hallaron un cuarto par de glándulas salivales, ubicadas en el fondo de la cavidad bucal, donde se unen las fosas nasales y la garganta. Los manuales de anatomía modernos enumeran solamente tres pares, el más reciente detectado hace trescientos años: uno cerca de las orejas, otro cerca de la mandíbula y el tercero, debajo de la lengua. Los indicios de un cuarto par de estas estructuras aparecieron ante los ojos del oncólogo Wouter Vogel, del Instituto del Cáncer de los Países Bajos, mientras revisaba las imágenes obtenidas por tomografía computarizada de alrededor de cien pacientes sometidos a radioterapia para el tratamiento de tumores de cabeza y cuello. Al examinarlas, notó la existencia de una estructura extraña en la zona central del cráneo: dos glándulas planas y delgadas, de unos cuatro centímetros de largo, ubicadas sobre los conductos que conectan los oídos con la garganta (Radiotherapy and Oncology, 23 de septiembre). Entonces, él y su equipo diseccionaron dos cadáveres y se toparon con unas estructuras similares a las glándulas salivales que se encuentran debajo de la lengua. Los investigadores sugirieron denominarlas glándulas salivales tubariales.

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