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Astronomía

Un planeta con una atmósfera renovada

Representación artística del planeta GJ 1132b

R. HURT (IPAC/CALTECH)/ESA / NASA

Los datos recabados por el telescopio espacial Hubble sugieren que un exoplaneta adquirió una atmósfera nueva tras perder la original. Para explicar la composición de su segunda atmósfera, el grupo de Mark Swain, de la Nasa, realizó simulaciones por computadora de la evolución de este exoplaneta, denominado GJ 1132b y ubicado a 41 años luz del Sistema Solar. Se trata de un planeta rocoso, con edad, densidad y tamaño similares a la Tierra, pero que está más cerca de su estrella que la Tierra del Sol. El estudio, en el cual participaron la física brasileña Raissa Estrela y la astrofísica Adriana Valio, de la Universidade Presbiteriana Mackenzie, sugiere que GJ 1132b habría nacido como un gigante gaseoso, de un tamaño algo menor que Neptuno, cubierto por una densa atmósfera de hidrógeno y helio (Astronomical Journal, en prensa). “Nuestros cálculos estimaron que, más allá de una profusa radiación, el viento estelar habría barrido la atmósfera primordial del planeta”, explica Valio, quien dirigió el doctorado de Estrela. Según esta última, los gases liberados por la actividad volcánica en la superficie rocosa de GJ 1132b habrían regenerado su atmósfera.

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