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Zoología

Un protozoario fósil brasileño conservado en ámbar

Thiago da Silva Paiva / UFRJ

Científicos de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ) describieron una nueva especie extinta de protozoo: Palaeohypothrix bahiensis (Scientific Reports, 27 de septiembre). Esta es la primera especie descubierta en Brasil a partir de un fósil microscópico preservado en ámbar, donde es raro hallar este material. El ámbar, que se origina a partir de la solidificación de resinas vegetales, es conocido por aprisionar y conservar pequeños organismos. El zoólogo Thiago da Silva Paiva y el geólogo Ismar de Souza Carvalho, ambos de la UFRJ, identificaron los restos de las estructuras microscópicas del organismo unicelular (abajo) en el ámbar extraído de una formación rocosa cercana a la ciudad de Salvador, en el estado brasileño de Bahía, y arribaron a la conclusión de que se trata de una especie probablemente extinta de protozoo ciliado que habría habitado en los ríos y lagos de agua dulce de la región hace entre 145 y 125 millones de años.

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