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Ingeniería

Un robot todoterreno chino en Marte

CNSASin mucha pompa, la Administración Espacial Nacional de China logró el aterrizaje exitoso de su primer vehículo explorador en suelo marciano. Con el nombre de Zhurong, el todoterreno robótico de 240 kilogramos se posó el 15 de mayo sobre la llanura denominada Utopia Planitia, una región del hemisferio norte de Marte que se cree que habría sido un mar o un lago en el pasado. El módulo, cuyo nombre hace referencia al dios del fuego de la mitología china, forma parte de la misión no tripulada Tianwen-1, lanzada en julio de 2020. La sonda que transportaba el vehículo orbitaba el planeta desde el mes de febrero. Los científicos chinos esperan que el jeep robótico impulsado por energía solar y que está equipado con seis instrumentos científicos funcione al menos durante 90 días. Su objetivo es analizar las rocas y el suelo del planeta en busca de antiguos vestigios de vida. El rover chino se posó sobre la superficie marciana 86 días después de su homólogo estadounidense Perseverance (lea en Pesquisa FAPESP, edición nº 303). China es la segunda nación del mundo que opera un vehículo robótico en ese planeta.

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