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Medio ambiente

Un solo origen para un derrame de petróleo

Manchas de petróleo en la playa Ponta do Mangue, en el municipio de Maragogi, estado de Alagoas, en octubre de 2019

Carlos Ezequiel Vannoni/ Agencia Pixel Press/ Folhapress

Al menos una cosa es cierta acerca del origen del petróleo derramado que se detectó en mil puntos de la costa brasileña entre agosto de 2019 y enero de este año, en el mayor accidente de este tipo que se haya registrado en el país. El vertido proviene de una única fuente que, sin embargo, se desconoce. Científicos brasileños confirmaron la procedencia común de todo el petróleo luego de haber efectuado un análisis químico de 11 muestras, recogidas en un tramo costero que abarca desde el estado de Bahía hasta el de Pernambuco. “La fuente común de todo el petróleo sugiere un único derrame”, comenta el químico Rafael Lourenço, de la Universidad de São Paulo (USP). Los análisis que él elaboró, junto a investigadores de Bahía, Sergipe y Pernambuco, revelaron que las muestras son compatibles con petróleo crudo y sufrieron escasa alteración en su avance hacia las playas. Y todavía conservaban compuestos livianos, aunque tóxicos para los ecosistemas marinos (Marine Pollution Bulletin, edición de julio). La identificación inequívoca del origen del petróleo, según los autores, depende de la disponibilidad de muestras originales o de su comparación con información de bancos de características químicas de petróleo, cuyo acceso se restringe a empresas privadas.

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