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contaminación

Una esponja absorbe petróleo del mar

El Departamento de Química de la Facultad de Filosofía, Ciencias y Letras de Ribeirão Preto (FFCLRP) de la USP, desarrolló una esponja barata, reciclable y de fácil utilización, que absorbe hasta un 85% del petróleo derramado en el mar y, según sus creadores, puede resultar sumamente útil para controlar ese tipo de inconveniente ecológico. Está elaborada con polímeros flexibles, tales como el poliuretano o el PVC, y cuenta con unas estructuras denominadas cucurbiturils, que poseen una cavidad central hidrófuga capaz de absorber moléculas de aceites o productos químicos que no se mezclan con el agua. Este nuevo material resulta ideal para su empleo como complemento del proceso de bombeo, que extrae el grueso del petróleo derramado en el mar, pero deja delgadas capas de aceite potencialmente perjudiciales para el medio ambiente. Esos residuos de material contaminante pueden recuperarse empleando esa especie de esponja, que puede reutilizarse al menos 10 veces. La esponja fue patentada por la Agencia USP de Innovación y las empresas interesadas pueden solicitar la licencia para explotar esa tecnología.

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