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Medicina

Una mandíbula a partir de células adiposas

Digital Zoo/Getty Images

La mandíbula es uno de los huesos más complejos del cuerpo humano y uno de los más difíciles de reemplazar. Esta pieza ósea en forma de “L” se encastra en el cráneo formando una articulación revestida por cartílagos y denominada articulación temporomandibular (ATM). Este conjunto de hueso y articulación es el que permite abrir y cerrar la boca al masticar, hablar y bostezar. Sin embargo, las enfermedades congénitas o eventuales accidentes pueden comprometer su funcionamiento requiriendo su sustitución por una prótesis. El grupo de investigadores de la ingeniera biomédica Gordana Vunjak-Novakovic, de la Universidad Columbia, en Estados Unidos, se propone modificar esto en los próximos años. Los científicos han logrado regenerar el hueso y el cartílago de la ATM en cerdos, utilizando células madre obtenidas del tejido graso de los propios animales, cuya mandíbula se asemeja a la humana. Mediante una cirugía, extrajeron las mandíbulas de los puercos y posteriormente injertaron células madre en esa zona. Parte de esas células habían sido programadas para transformarse en huesos y otra parte en cartílagos. Pocos días después, los animales ya eran capaces de alimentarse normalmente, moviendo la mandíbula como si nada hubiese sucedido (Science Translational Medicine, 14 de octubre). Seis meses después, un análisis minucioso de las mandíbulas de los animales demostró que su estructura era indistinguible de la original. El grupo espera poder probar en breve la nueva estrategia en ensayos clínicos con voluntarios con defectos congénitos en la ATM.

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