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Química

Una pintura a base de mercurio y sangre

PIRES, E. et al. Journal of Proteome Research. 2021Además de un pigmento mineral, la sangre humana y la clara de huevos de aves eran otros de los componentes de la pintura que recubría la máscara milenaria de oro de un líder de la cultura Sicán hallada hace tres décadas en una tumba en el norte de Perú. En ese entonces, el pigmento rojo oscuro de la pintura fue identificado como cinabrio, un mineral que contiene mercurio. Lo que no se conocía eran los ingredientes que permitían que el pigmento se adhiriera al metal. Ahora, investigadores de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, entre ellos la química brasileña Luciana Costa Carvalho, analizaron una muestra de la pintura empleando diferentes técnicas y determinaron que la misma contiene sangre humana y aglutinantes presentes en la clara de huevo. La identificación de las proteínas de la sangre avala la hipótesis sobre la disposición de los esqueletos en la tumba –un varón enterrado boca abajo junto a dos mujeres en posición de parto y dos niños– que representaría el deseado renacimiento del jefe fallecido, y la sangre aplicada a la máscara y a su cuerpo, su fuerza vital (Journal of Proteome Research, octubre de 2021).

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