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Paleontología

Una tortuga gigante

Edwin CadenaLa mayor tortuga de agua dulce que haya existido, probablemente la más grande de todas las tortugas, vivió en un período comprendido entre 13,8 y 5,3 millones de años atrás en un área de América del Sur más amplia de lo que se creía. La especie en cuestión, la gigante Stupendymes geographicus, estaba dotada de un caparazón que medía 2,4 metros de largo y pesaba una tonelada (foto), y habitó en una región inundable que se extendía desde el norte de Venezuela hasta Perú, incluyendo el sector más occidental de la Amazonia brasileña. El paleontólogo Edwin Cadena, de la Universidad del Rosario, en Colombia, y sus colaboradores, arribaron a esta conclusión luego de analizar casi 30 fósiles hallados desde 1994 en adelante. Él y su equipo comprobaron que esos fósiles, algunos atribuidos a otra especie, en realidad eran todos de la S. geographicus, descrita en 1976 (Science Advances, 12 de febrero).

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