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Brexit

Universidades británicas bajo incertidumbre económica

University College London, una de las cinco universidades británicas que contrajeron más deudas en 2018 para atraer estudiantes

Steve Cadman/ Wikimedia Commons

Después de acumular deudas de 10,8 mil millones de libras (alrededor de 52 mil millones de reales), las universidades británicas viven la amenaza de una crisis de crédito, agravada por las incertidumbres sobre la salida de la Unión Europea (UE), el llamado Brexit. Cinco universidades –Glasgow, Heriot-Watt, Southampton, University College London e Imperial College London– duplicaron con creces sus préstamos contraídos en 2018 para atraer más estudiantes. Glasgow pasa por una expansión de su campus cuyo costo se calculó en mil millones de libras (4,8 mil millones de reales), según el reportaje publicado el 3 de enero en el diario The Times. Nick Hillman, director del Instituto de Política de Educación Superior (Hepi), organización independiente que discute la educación universitaria, afirmó que las universidades vivían una “tormenta perfecta”, a causa de la revisión de mensualidades que pretende hacer el gobierno y la reducción de la población joven. Hillman declaró al The Times que una docena de instituciones “llegarán al límite” en los próximos años. En una entrevista al Irish Times del 9 de enero, el director mencionó un análisis del Hepi que indica un probable desplome en el número de estudiantes de la UE en el Reino Unido tras el Brexit. En una carta abierta a los políticos, publicada el 4 de enero, representantes de 150 instituciones británicas de enseñanza superior pidieron que el gobierno se comprometiera a sustituir las fuentes de financiación de investigación que se volverían inaccesibles en el caso de que el Reino Unido saliera de la UE sin un acuerdo. La carta denuncia: “nuestros 50 mil empleados y 130 mil estudiantes de la UE, además de los 15 mil estudiantes del Reino Unido que estudian en Europa, han empezado el año con una incertidumbre significativa sobre su futuro”.

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