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Arqueología

La diminución de la población de la Amazonia en los últimos 2.000 años

Reserva biológica Morro dos Seis Lagos, en el estado brasileño de Amazonas, uno de los lugares estudiados

Gustavo Ganzaroli Mahé

Como respuesta a alteraciones ambientales, epidemias o guerras, el declive de la población humana en la región amazónica puede haber comenzado entre 300 y 600 años antes del contacto con los colonizadores europeos (Science, 30 de abril). Un equipo de investigación internacional coordinado por Mark Bush, del Instituto de Tecnología de Florida (EE. UU.), analizó las capas de polen de 39 lagos amazónicos en Ecuador, Perú, Brasil y Bolivia para entender de qué manera podrían haber influido la expansión o la reducción de la población sobre la vegetación de la región durante los últimos 2.000 años. “Determinamos la abundancia total de especies forestales en el transcurso del tiempo en diversas regiones. Cuando el porcentaje de selvas aumenta en comparación con un período anterior, se interpreta que las mismas estarían creciendo o en recuperación; si disminuye, lo tomamos como una deforestación progresiva”, le comentó a Pesquisa FAPESP la bióloga brasileña Majoi Nascimento, quien lleva adelante una pasantía de investigación posdoctoral en la Universidad de Ámsterdam (Países Bajos) y fue coautora del estudio. “Como la proporción de regiones con crecimiento forestal entre los años 750 y 950 es amplia, inferimos que hubo una disminución de las poblaciones humanas que utilizaban esas zonas para su subsistencia”.

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