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Medio ambiente

El lento adiós de los glaciares

El glaciar Aletsch, en los Alpes suizos: derretimiento a la vista

Jo Simon/ Wikipedia

Los glaciares de las montañas del sudoeste de Argentina y del nordeste de España están perdiendo hielo con rapidez y pueden desaparecer antes de fin de siglo. Y no solo esos. También los de las Montañas Rocallosas canadienses y las del sudeste de Nueva Zelanda, además del glaciar de Khumbu, en el Himalaya, y del Jakobshavn Isbrae, en Groenlandia, según un mapeo realizado por investigadores de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), de la Escuela Politécnica de Zúrich y de la Universidad de Friburgo, las tres en Suiza (Earth’s Future, 29 de abril). Los expertos utilizaron datos de la literatura científica para estimar la situación de 19 mil glaciares en 46 sitios considerados patrimonio mundial. Con la ayuda de simulaciones por computadora, proyectaron qué les ocurrirá. Los resultados indican que los glaciares de hasta 21 de esos sitios pueden desaparecer por completo hasta fin de siglo. Los glaciares se consideran uno de los mejores indicadores del cambio climático, pues su volumen depende de la temperatura del aire, de la precipitación de nieve y del intercambio de energía con la superficie de la Tierra. Incluso en un escenario de baja emisión de gas carbónico, uno de los principales responsables de las alteraciones climáticas, los glaciares desaparecerían de 8 de los 46 sitios analizados. De acuerdo con el estudio, para el final de este siglo, el volumen del hielo acumulado en esos glaciares disminuiría de un 33% a un 60%.

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