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Biodiversidad

El trasplante de microorganismos disminuye la mortandad de los corales

El tratamiento con bacterias aumenta la supervivencia ante los efectos del cambio de temperatura

Morgan Bennett-Smith y Michael Berumen / Kaust

Tal vez sea posible reducir la mortandad de los corales causada por el calentamiento de los océanos asociado a los cambios climáticos. Con el aumento de la temperatura del agua del mar en unos pocos grados por encima de la adecuada, los corales pierden las algas fotosintéticas que viven en el interior de sus células y les proveen nutrientes y oxígeno. Por esa causa, sufren lo que se denomina blanqueo y mueren. Experimentos recientes en laboratorio realizados por científicos brasileños y de otros países han demostrado que la muerte de los corales podría reducirse hasta un 40 % de una manera relativamente sencilla: tratándolos con una combinación de seis especies diferentes de bacterias que normalmente habitan en los arrecifes coralinos sanos. En su doctorado realizado bajo la supervisión de la bióloga Raquel Peixoto, de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), la también bióloga Erika Santoro sometió muestras del coral cerebro Mussismilia hispida recogidas en la costa brasileña a condiciones que inducen el blanqueo: aumentó gradualmente la temperatura del agua de los 26 grados Celsius (ºC) habituales hasta llegar a 30 ºC, manteniéndola así por espacio de 10 días, para luego retornar a la situación inicial. Esos corales fueron tratados en parte con el cóctel de bacterias mencionado, mientras que otra parte recibió suero fisiológico, a guisa de placebo. Todos los ejemplares del primer grupo llegaron vivos al final del experimento. En el grupo de placebo, sobrevivió el 60 % (Science Advances, 13 de agosto).

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