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Zoología

El zogui zogui de Alta Floresta

Descubren una nueva especie de mono en el norte del estado de Mato Grosso

Espécimen de Plecturocebus grovesi

Diego Silva

Desde el año 2002 se han descubierto siete nuevas especies de monos de la subfamilia Callicebinae, un grupo de primates de tamaño mediano, llamados popularmente zogui zoguis o tocones, que viven sólo en América del Sur. El más reciente de ellos es el Plecturocebus grovesi, visto por primera vez en 2012 en bosques vecinos al municipio de Alta Floresta, en el norte del estado de Mato Grosso, cerca del límite con el estado Pará, en Brasil. Con esta especie, la cantidad total de zogui zoguis sube a 33. “Lo que primero nos llamó la atención fue que tiene toda su cola negra, algo inusual en los zogui zoguis del sur y sureste de la región amazónica”, explica el primatólogo brasileño Jean Boubli, de la Universidad de Salford, Reino Unido, y autor principal del artículo científico en el que se describe la especie, publicado en el número de marzo de la revista científica Molecular Phylogenetics and Evolution. “El aspecto general de la coloración del dorso, con la espalda en tonos rojizos, y el pelaje del rostro, también nos interesó”. Investigadores de otros 10 institutos o universidades, de Brasil y Estados Unidos, son coautores de la obra.

Los tocones se agrupan en tres géneros, con distinta distribución geográfica: los Callicebus se encuentran en el este de Brasil; los Cheracebus en las cuencas de los ríos Orinoco, Negro y Alto Amazonas; y el Plecturocebus, un género perteneciente a la nueva especie, vive en el sur de la Amazonia y en la región del Chaco paraguayo. Además de las características específicas del pelo, otros dos factores convencieron a los investigadores a conferirle la categoría de especie a los ejemplares de P. grovesi: su historia evolutiva, estudiada a través del material genético y los rasgos anatómicos, señalaban diferencias en el ADN en relación con especies muy similares, como el Plecturocebus moloch, así como también su área particular de concentración poblacional.

El recién identificado zogui zogui vive exclusivamente en la zona entre los ríos Juruena y Teles-Pires en Mato Grosso. “Fue sorprendente haber descubierto una nueva especie de mono tan cerca de la zona urbana y de Alta Floresta, un lugar de fácil acceso y que ha sido visitado por muchos investigadores”, comenta Boubli. La región en la que los tocones de Alta Floresta viven, forma parte del llamado arco de deforestación, un tramo sur de la Amazonia donde la deforestación es significativa.

Artículo científico
Boubli, J. P. et al. On a new species of titi monkey (Primates: Plecturocebus Byrne et al., 2016), from Alta Floresta, southern Amazon, Brazil. Molecular Phylogenetics and Evolution. v. 32, p. 117-37. mar. 2019.

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