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Geología

En las profundidades de un géiser

Wikimedia commonsGeocientíficos de la Universidad de Utah y del Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, elaboraron el primer mapa del interior del géiser más potente del mundo, el Steamboat, capaz de emitir chorros de vapor y agua hirviente de hasta 110 metros de altura, el doble de la altura registrada por el chorro de su vecino, Old Faithful, el géiser más famoso de Yellowstone. A diferencia del Old Faithful, cuyas erupciones presentan una regularidad diaria, el Steamboat es imprevisible. Su primera fase de actividad intermitente se registró en la década de 1960 y una segunda durante los años 1980. Posteriormente, solo volvió a la actividad en 2018, cuando los investigadores instalaron una red de 50 sismógrafos portátiles a su alrededor para registrar las ondas sísmicas generadas durante las erupciones. El análisis de estas ondas permitió obtener una imagen de sus conductos y fracturas subterráneas, que alcanzan los 120 metros de profundidad, 60 metros más que los conductos del Old Faithful (Journal of Geophysical Research, 7 de marzo).

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