Prêmio CBMM
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Biodiversidad

En riesgo de extinción

Burton Historical Collection/ Detroit Public Library/ Wikimedia Commons Cráneos de bisonte listos para transformarse en fertilizantes, en 1892Burton Historical Collection/ Detroit Public Library/ Wikimedia Commons

Centenas de especies de reptiles, anfibios, aves y mamíferos corren riesgo de desaparecer en las próximas dos décadas como consecuencia de la degradación ambiental causada por la actividad humana. Con base en el análisis de datos de 29.400 especies zoológicas compilados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (Iucn, por sus siglas en inglés), el investigador Gerardo Ceballos, de la Universidad Autónoma de México (UAM), junto a dos colaboradores de Estados Unidos, verificaron que 515 de ellas (el 1,7% del total) se encuentran bajo amenaza crítica: de cada una de esas especies, restan menos de mil ejemplares viviendo libremente en la naturaleza. Casi un tercio de ese total –157 especies– se concentran en América del Sur, a la que le sigue Oceanía, con 108, y Asia, con 106 especies en riesgo de extinción. Se estima que la desaparición de esos vertebrados correspondería al total de especies extintas naturalmente en todo el planeta en los últimos 16 mil años (PNAS, 16 de junio). Según los autores, la rápida desaparición de estos animales podría traer aparejadas consecuencias imprevisibles. Cada especie extinta puede desencadenar un efecto dominó, con consecuencias para otras especies.

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