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Bioquímica

Fibra óptica de gelatina

Fujiwara, E. et al. Scientific Reports. 2020 

Investigadores de la Universidad de Campinas (Unicamp), en Brasil, y de la Universidad de Gunma, en Japón, utilizaron agar, un tipo de gelatina que se extrae de varias especies de algas marinas, para desarrollar una fibra óptica biodegradable y biocompatible. Dado que no es tóxica y tampoco les causa daños a los tejidos, podría implantársela en el cuerpo y posteriormente sería absorbida por el organismo. La estructura posee la forma de un cilindro transparente de 2,5 milímetros (mm) de diámetro. Cuenta incluso con un formato interno regular compuesto por seis orificios cilíndricos de 0,5 mm de diámetro cada uno. La idea es que la estructura pueda usarse en diversas aplicaciones del área médica, tales como la producción de imágenes de órganos, para conducir la luz que se utiliza en los procedimientos de fototerapia, o bien para activar circuitos génicos en el interior de las neuronas en experimentos de optogenética (Scientific Reports, 27 de abril). Otra utilidad que aventuraron los desarrolladores de la nueva estructura es la dosificación localizada de medicamentos en el interior del organismo.

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