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Astrofísica

La galaxia espiral más antigua

ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / TSUKUI, T. e IGUCHI, S. Science. 2021

Astrofísicos han descubierto la galaxia espiral más antigua que jamás se haya observado. Su edad es de 12.400 millones de años (Science, 20 de mayo). En la actualidad, alrededor del 70 % de las galaxias existentes en el Universo son espirales, incluyendo a la Vía Láctea, que alberga al Sistema Solar. Sin embargo, su cantidad decae drásticamente a medida que se observa el Universo más distante y antiguo. Las galaxias ubicadas a más de 12.000 millones de años luz de la Tierra se parecen más bien a agrupamientos de polvo, gas y estrellas sin una forma definida. No obstante, una de esas galaxias distantes le llamó la atención de Satoru Iguchi, del Observatorio Astronómico Nacional de Japón, y su alumno de posgrado Takafumi Tsukui. La galaxia en cuestión, identificada con la sigla BRI 1335-0417, fue observada a través de la red de radiotelescopios Alma, instalados en el desierto de Atacama, en Chile. En las imágenes obtenidas, los investigadores reconocieron dos brazos de espiral brotando de un bulbo, la zona central de la galaxia, que concentra la mayor parte de su masa. Esos brazos, que son estructuras típicas de las galaxias espirales, se habrían formado tan solo 1.400 millones de años después del nacimiento del Universo.

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