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Medio ambiente

Lagos sin hielo para el año 2100

El lago Constanza, en Alemania, uno de los que podrían mantenerse permanentemente sin hielo

Wikimedia Commons

Si los índices globales de emisiones de gases de efecto invernadero no comienzan a descender en esta década, unos 5.700 lagos del hemisferio norte perderán sus mantos de hielo durante el invierno para finales de este siglo. Este fue el pronóstico que aventuró el equipo de la investigadora Sapna Sharma, de la Universidad de York, en Canadá, que analizó la situación de 1,35 millones de lagos con base en las proyecciones de las temperaturas invernales en el transcurso de las próximas décadas, con base en distintos escenarios de alteraciones en el clima (Geophysical Research Letters, 6 de diciembre). Los científicos determinaron que los lagos más propensos a perder completamente su cobertura helada son los que se encuentran ubicados más al sur del hemisferio norte y los cercanos a las zonas costeras. A partir de 2030, 179 se mantendrán permanentemente sin hielos y dos de los grandes lagos de América del Norte –el Michigan, en Estados Unidos, y el Superior, en la frontera entre ese mismo país y Canadá– podrían perder sus hielos para 2055 si no se hace nada, o para 2085, si se redujeran moderadamente las emisiones. La cubierta de hielo invernal es importante para garantizar la cantidad y calidad del agua dulce disponible en esos lagos, explicó Sharma. Los casquetes de hielo reducen la evaporación del agua. La falta de hielo en invierno eleva la temperatura del verano siguiente, realimentando el calentamiento global. El aumento de la temperatura y la ausencia de hielo pueden provocar la proliferación de algas tóxicas que contaminan el agua.

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