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Formicivora paludicola

Los humedales aíslan a los hormigueritos

Hormiguerito paulista: gran divergencia genética entre poblaciones

Glaucia Del-RioHormiguerito paulista: gran divergencia genética entre poblacionesGlaucia Del-Rio

En el final de 2013 fue descrito oficialmente el hormiguerito paulista (Formicivora paludicola) una especie de ave paseriforme que habita tan sólo en 15 humedales cercanos a las vertientes de los ríos Tietê y Paraíba do Sul, en el ámbito de la Zona Metropolitana de São Paulo. Un estudio coordinado por investigadores de la Universidad Federal de São Carlos (UFSCar) y de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), campus de Botucatu, con hormigueritos provenientes de los tres humedales más importantes indica que la población de cada región presenta niveles de estructuración y diferenciación genética sólo detectados anteriormente en grupos de aves aislados que habitan en las cumbres de montañas africanas (PLOS ONE, 8 de octubre). Cada población habita en un humedal separado por alrededor de 60 kilómetros de los otros dos y parece presentar un grado elevado de adaptación a las condiciones locales. Por eso es que los autores del trabajo recomiendan que no se trasladen ejemplares de una localidad hacia otra. El artículo también ofrece un dato relativamente optimista al respecto de la especie que, desde su descubrimiento, se sabe que se encuentra bajo amenaza crítica de extinción: la población total sería de 600 aves, el doble de lo estimado inicialmente.

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